Oktawa wielkanocna

W Norwegii życzymy sobie Wesołych Świąt Wielkanocnych już przed Niedziela Palmowa i kiedy wracamy do pracy po Wielkim Poniedziałku, oznacza to dla nas koniec Wielkanocy. Jednak w kościele katolickim wcale tak nie jest. Uroczyste obchody zmartwychwstania Jezusa rozpoczynają się w poranek Niedzieli Wielkanocnej i trwają osiem dni razem z Niedzielą Miłosierdzia Bożego. Te osiem dni nazywa sie Oktawą Wielkanocna ( z łaciny octave = osiem). 

 

Wielkanoc ma dlatego dwie niedziele, Wielkanocna i Biała Niedziele.  Druga niedziela była nazywana kiedyś Dominica in albis – Biała Niedziela. Wszyscy ochrzczeni w Wielkanocna noc nosili białe ubrania cały ten okres aż do Białej Niedzieli, łącznie 8 dni.

Ta niedziela nazywała się również niedziela Tomasza, ponieważ ewangelia w tym dniu mówi o zwątpieniu Tomasza. Ewangelia opowiada o naleganiu Tomasza apostoła o włożenie swoich palców w rany Chrystusa, aby potwierdzić prawdę o zmartwychwstaniu. Działo się to wszystko osiem dni po powstaniu Chrystusa z grobu w Białą Niedzielę.

Obchody oktawy rozwinęły się pomiędzy V a VIII wiekiem n.e. Oktawa była również obchodzona w inne święta takie jak Zielone Świątki, Boże Narodzenie, a w średniowieczu zaobserwowano, że oktawa obowiązywała również dla bardziej znanych weekendów w roku. Liczba osiem uzyskała specjalny status i symbolikę jako liczba wieczności i grobowce bardzo czesto byly budowane na planie ośmiokąta. Najbliżej Nas w Trondheim taki grobowiec znajduje się w Nidarosdomen. Wybudowano go jako miejsce ostatniego spoczynku św. Olafa. 

Papież Jan Paweł II  ustanowił w 2000 r. Biała Niedzielę niedzielą Miłosierdzia Bożego.